martes, 11 de agosto de 2020

Informe impactante: 800 millones de niños tienen niveles peligrosos de plomo en la sangre


Alrededor de 800 millones de niños, principalmente en países en desarrollo, “habrán tenido una exposición riesgosa”

Una nueva investigación ha encontrado que uno de cada tres niños en todo el mundo tiene concentraciones de plomo en la sangre a niveles que pueden causar un daño significativo a la salud a largo plazo.

Según el informe, alrededor de 800 millones de niños y jóvenes menores de 19 años tienen niveles de plomo en sangre de 5 microgramos por decilitro (5 μg / dl) o más.

Según la Organización Mundial de la Salud, no existe un nivel seguro para la exposición al plomo, porque incluso a concentraciones muy bajas funciona como una toxina peligrosa, pero los Centros para el Control de Enfermedades de los EE.UU consideran que los niveles superiores a 5 μg / dl son una causa de acción.

Los hallazgos, de la investigación realizada por el Instituto de Evaluación y Medición de Salud, y publicados por Unicef ​​el jueves , resaltan los peligros continuos para los niños del plomo, que se ha eliminado del uso común en gasolina, pinturas y tuberías de agua durante décadas.

“Esta es una cifra absolutamente impactante”, dijo Nicholas Rees, especialista en políticas de Unicef ​​y autor del informe. “Hemos sabido durante mucho tiempo acerca de la naturaleza del plomo tóxica , pero no hemos sabido qué tan extendida está y cuántos niños se ven afectados”.

El plomo es una neurotoxina potente y la exposición alta puede matar, mientras que los niveles más bajos causan síntomas que van desde dolor, vómitos y convulsiones hasta retraso en el desarrollo, dificultades mentales y trastornos del estado de ánimo. Los niveles más bajos también pueden causar que los niños nazcan prematuramente.

Según los investigadores, es probable que la exposición a los niveles estudiados cause reducciones en la capacidad cognitiva, niveles más altos de violencia e impactos en la salud a largo plazo, como las enfermedades cardiovasculares.

Los niños son particularmente vulnerables a la exposición al plomo porque daña el cerebro y el sistema nervioso en desarrollo, se acumula con el tiempo y los impactos no se muestran de inmediato. El plomo imita el calcio en los huesos, se acumula en los cuerpos de las personas y causa daños a otros órganos vitales, incluidos los riñones, el corazón y los pulmones.

Richard Fuller, de Pure Earth, una ONG que colaboró ​​con Unicef ​​en el informe, dijo que las personas eran menos conscientes del daño causado por el plomo, después de las campañas para eliminar la toxina de muchos usos comunes en países desarrollados hace décadas.

“Hicimos un trabajo excelente al eliminar el plomo de la gasolina [gasolina], pero el uso del plomo se ha estancado después de caer en las décadas de 1970 y 80”, dijo.

Es probable que el plomo a 5 μg / dl de sangre borre aproximadamente 3-5 puntos del puntaje de coeficiente intelectual de un niño, y en los niveles encontrados en el informe de Unicef ​​podría duplicar el nivel de violencia en la sociedad, dijo Fuller. También es probable que aumente el riesgo de enfermedad cardiovascular, ya que alrededor de 900,000 muertes al año ya están relacionadas con el envenenamiento por plomo.

Fuller dijo que si bien los niveles de plomo pueden parecer pequeños, en todas las poblaciones el daño fue significativo. “Significa duplicar el número de personas con discapacidad intelectual”, dijo. “Definitivamente no es un tema trivial”.

Dijo que cerca de 30 estudios académicos habían relacionado los niveles elevados de plomo con la propensión de las personas a tener un comportamiento violento, proporcionando suficiente corroboración para que los científicos establezcan una fuerte asociación entre la continua contaminación por plomo y sus probables impactos en la violencia.

Los científicos saben más sobre el daño que el plomo causa incluso en pequeñas concentraciones que antes. Hasta hace poco, los EE.UU consideraban que los niveles superiores a 10 μg / dl eran motivo de preocupación, pero cambiaron esto a 5 μg / dl en 2012 a medida que se disponía de más evidencia.

Una de las principales causas de intoxicación por plomo es la eliminación de las baterías de los automóviles, que utilizan plomo y ácido para generar una carga eléctrica, y constituyen el 85% del plomo utilizado a nivel mundial. Cuando se eliminan de manera segura, representan poco riesgo, pero en muchos países aproximadamente la mitad de las baterías de los automóviles se reciclan sin precauciones de seguridad.

Cuando esto sucede, se derraman grandes cantidades de plomo y compuestos de plomo, envenenando a las personas que entran en contacto con los productos líquidos y sólidos y contaminando el suelo durante años.

Otra causa de intoxicación por plomo es el uso de compuestos de plomo, como el óxido de plomo y el cromato de plomo, como aditivo alimentario para hacer que las especias parezcan de un color más vivo. Los compuestos se usan para hacer que la cúrcuma parezca de color amarillo brillante, y a veces se usa con pimentón. El informe encontró ejemplos de su uso en India, Bangladesh, Georgia, los Balcanes, el norte de África y África subsahariana.

Los niños en los países desarrollados también están en riesgo, debido a fuentes como tuberías de agua viejas, pintura con plomo y suelo contaminado. En los EE.UU, se ha encontrado que los niños que viven en hogares más pobres y alojamientos en ruinas están en mayor riesgo. En el Reino Unido, es probable que unos 200,000 niños se vean afectados, según Unicef.

El Reino Unido decidió en 2018 no realizar pruebas de detección de niveles de plomo en todo el país , lo que dificulta juzgar dónde están en mayor riesgo los niños y adultos, y el Reino Unido todavía considera que los niveles superiores a 10 μg / dl en niños y mujeres embarazadas son motivo de preocupación, aunque eso puede cambiar a finales de este año.

Las compañías de agua privatizadas pueden reemplazar las tuberías de plomo sin cargo, pero no tienen la obligación de averiguar si las personas aún reciben servicio de tuberías de plomo, lo que deja a muchas personas sin darse cuenta del problema. Los propietarios de viviendas deben pagar el reemplazo de las tuberías en su propia propiedad, que puede estar fuera del alcance de algunas personas, y los propietarios no están obligados a hacer lo mismo con los inquilinos.

Ovnair Sepai, toxicólogo principal de Public Health England, dijo: “La estimación en este informe se ha calculado en base a datos de otros países, lo que significa que es poco probable que refleje con precisión los niveles en sangre en el Reino Unido.

“El Reino Unido tiene regulaciones estrictas para el plomo en alimentos, agua, cosméticos, juguetes, especias e industria. La exposición al plomo en los niños ha disminuido drásticamente en el Reino Unido desde que se prohibió la pintura y la gasolina, pero persisten los riesgos, que pueden afectar de manera desproporcionada a los niños en áreas desfavorecidas”.

lunes, 10 de agosto de 2020

Nueva técnica mezcla neumáticos viejos y escombros para crear nuevas carreteras


Cada año se producen alrededor de mil millones de neumáticos de desecho en todo el mundo, pero solo un pequeño porcentaje de todas esas llantas se recicla. La mayoría del resto terminan como residuos. Ahora los científicos en Australia han encontrado una solución sobre qué hacer con todos esos anillos de goma no deseados: convertirlos en carreteras.

La forma de hacerlo es mezclar el caucho de los neumáticos viejos con los escombros reciclados de los materiales de construcción para producir un nuevo material que se pueda usar para las capas de base en las carreteras.

El proceso ha sido desarrollado por un equipo de investigadores de la Universidad RMIT en Melbourne, quienes dicen que la mezcla de materiales reciclados cumple con los estándares de seguridad vial y es más flexible que los materiales estándar, lo que hace que las carreteras sean menos propensas a agrietarse. “Las bases de carreteras tradicionales están hechas de materiales vírgenes insostenibles: rocas extraídas y arena natural”, dice Mohammad Boroujeni, quien dirigió la investigación.

“Nuestro material mezclado es una alternativa 100% reciclada que ofrece una nueva forma de reutilizar neumáticos y residuos de construcción, a la vez que se desempeña fuertemente en criterios clave como flexibilidad, resistencia y deformación permanente”, explicó y agregó: “A medida que avanzamos hacia una economía circular que puede eliminar el desperdicio y respaldar el uso continuo de los recursos, nuestra mezcla reciclada es la opción correcta para mejores carreteras y un mejor medio ambiente”.

Las carreteras comprenden cuatro capas: una subrasante, una base y una subbase cubiertas con asfalto en la parte superior. Todas estas capas deben ser lo suficientemente fuertes como para soportar el peso de los vehículos, pero también deben ser flexibles porque la rigidez haría que se agrietaran. La nueva mezcla de escombros y caucho ha funcionado bien en pruebas de esfuerzo, resistencia y dinamismo, entre otras características con su baja contracción y buena flexibilidad que reduce el riesgo de agrietamiento.

Mejor aún: al convertir neumáticos viejos en nuevos materiales útiles para carreteras, podemos ayudar a resolver un importante problema de desechos. “Las soluciones a nuestros problemas de desechos vendrán no solo reduciendo la cantidad que se va al vertedero y aumentando la cantidad que reciclamos; desarrollar usos nuevos e innovadores para nuestros materiales reciclados es absolutamente vital “, subraya el profesor Jie Li, miembro del equipo australiano.

viernes, 7 de agosto de 2020

Los cambios en el uso de la tierra aumentan el riesgo de brotes de enfermedades zoonóticas


Los ecosistemas modificados por el ser humano tienen más huéspedes de enfermedades de transmisión de animales a humanos, si se compara con los hábitats inalterados, según un estudio publicado en Nature. Los investigadores resaltan la necesidad de vigilar los ecosistemas agrícolas, ganaderos y urbanos.

La transformación mundial del entorno natural para uso agrícola, ganadero o urbano ha alterado el equilibrio de las comunidades de animales salvajes. Un estudio liderado por varias instituciones británicas ha demostrado que las especies que transportan enfermedades zoonóticas, conocidas por infectar a los seres humanos, se benefician de estos cambios en el uso de la tierra.

“Es difícil saber si el riesgo de este tipo de dolencias es más alto ahora que en el pasado. Sin embargo, en este momento hay muchos factores que aumentan la probabilidad de que los brotes de enfermedades aisladas se conviertan en epidemias importantes. Por ejemplo, el mundo está mucho más conectado por carretera y por aire que nunca, por lo que es fácil que las enfermedades se propaguen más rápidamente a zonas más densamente pobladas”, dice Rory Gibb, coautor del estudio y científico del Centro de Investigación en Biodiversidad y Medio Ambiente del University College de Londres.

Para el estudio, los investigadores accedieron a PREDICTS, una base de datos que recopila información de especies locales de cientos de estudios sobre las comunidades ecológicas, a lo largo de gradientes de perturbación del paisaje, desde la vegetación natural hasta los ecosistemas agrícolas y urbanos.

El equipo utilizó 6.801 localizaciones en todo el mundo para analizar cómo se transforman las poblaciones y comunidades de especies anfitrionas zoonóticas, en promedio, a medida que los paisajes cambian de la vegetación natural, a los ecosistemas agrícolas, de pastos y urbanos.

“Encontramos que, bajo intensidades cada vez mayores de uso de la tierra por parte del ser humano, las comunidades ecológicas se desplazan hasta estar cada vez más dominadas por especies anfitrionas zoonóticas, particularmente en hábitats secundarios (recuperados), administrados (agrícolas y de plantación) y urbanos”, recalca Gibb.

El trabajo, que se publica en la revista Nature, puede servir de ayuda para prevenir futuros contagios de enfermedades originadas por huéspedes de animales. “Hay algunas pruebas de que las nuevas zoonosis [patógenos nuevos y antes no descubiertos] están surgiendo a un ritmo cada vez mayor y que esto puede deberse al aumento de las tasas de impactos impulsados por el hombre en el medioambiente y la biodiversidad”. dice el coautor.

Pero, agrega, “esta tendencia es difícil de medir de manera concluyente. Sin duda, el uso de diagnósticos mejorados y nuevas tecnologías genómicas nos ayudarán a avanzar en la detección de nuevas enfermedades”.

No obstante, estas respuestas dependen de la agrupación de algunas especies en particular: roedores, aves paseriformes y murciélagos muestran una divergencia particularmente clara y fuerte entre las especies anfitrionas y no anfitrionas, mientras que en carnívoros y primates no se detecta, según el estudio.

Seguridad alimentaria

Los investigadores subrayan que es posible que tengamos que alterar la forma en que usamos la tierra en todo el mundo, para reducir el riesgo de efectos de contagio futuros de enfermedades infecciosas.

El cambio global del uso de la tierra se caracteriza principalmente por la conversión de paisajes naturales para la agricultura, en particular para la producción de alimentos. “Nuestros hallazgos subrayan la necesidad de gestionar los paisajes agrícolas para proteger la salud de la población local al mismo tiempo que garantizan su seguridad alimentaria“, apunta Kate Jones, coautora e investigadora del University College de Londres (UCL).

Estas dolencias zoonóticas como el ébola, la fiebre de Lassa y la enfermedad de Lyme, que son causadas por patógenos que se propagan de los animales a las personas y tienen un elevado coste sanitario. 

“El paludismo zoonótico, por ejemplo, se transmite entre primates, mosquitos y personas alrededor de los márgenes forestales en el sudeste asiático. El virus Nipah surgió, por primera vez, en asociación con las interacciones entre el ganado y los murciélagos en paisajes agrícolas. Otra dolencia importante y generalizada es la enfermedad de Lyme, cuya incidencia es a menudo mayor en fragmentos de bosques modificados y en recuperación, donde la comunidad ecológica es particularmente eficaz en el transporte y transmisión de la bacteria”, cuenta Gibb.

Los investigadores subrayan que, si bien hay muchos otros factores que influyen en los riesgos de enfermedad, los resultados apuntan a estrategias que podrían ayudar a mitigar el riesgo de brotes de enfermedades infecciosas comparables a la COVID-19.

“A medida que se pronostica que las tierras agrícolas y urbanas continuarán expandiéndose en las próximas décadas, deberíamos reforzar la vigilancia de las enfermedades y la disposición en aquellas áreas que están experimentando una gran cantidad de disturbios de la tierra, ya que es cada vez más probable que tengan animales que podrían estar albergando patógenos nocivos”, añade Jones.

Por su parte, David Redding, otro de los autores de la UCL, subraya que el trabajo “proporciona un contexto para reflexionar sobre cambios más sostenibles, de manera que se tengan en cuenta los riesgos potenciales, no solo para la biodiversidad, sino también para la salud humana”.

jueves, 6 de agosto de 2020

Copenhague llenará la ciudad de frutales; se cosecharán de forma gratuita manzanas, moras, arándanos…


Imagina la belleza de poder recoger fruta de un árbol o arbusto de camino al trabajo o esperando el autobús. Esto pronto se hará realidad en Copenhague, donde se plantarán árboles frutales en toda la ciudad para ofrecer a la comunidad alimento saludable y gratuito.

Estos son árboles frutales y arbustos productivos dedicados a la comunidad y de los cuales todos pueden beneficiarse recolectando, por ejemplo, manzanas pero también moras o arándanos. Estos se plantarán en áreas públicas como parques y parques infantiles y serán útiles para reconectar a las personas con la vegetación local.

Como está sucediendo en casi todas partes del mundo las generaciones jóvenes están perdiendo la conexión con la naturaleza y los sabores genuinos que ofrece. La esperanza de la administración de Copenhague que votó por este proyecto es que, al plantar árboles frutales y otra vegetación, las personas tendrán la oportunidad de reconectarse con los sabores naturales y elegirlos con más frecuencia en su dieta diaria.

Desde la Edad Media, la recolección de frutas y hierbas ha sido una tradición en Dinamarca y, como era de esperar, a los daneses se les permite recolectar alimentos de tierras públicas como lo deseen. También se les permite tomar cultivos de propiedades privadas, siempre que estén en los caminos. Teniendo en cuenta los precedentes, por lo tanto, no es sorprendente que la decisión del ayuntamiento de Copenhague se haya limitado prácticamente a extender la práctica centenaria de recolectar hierbas y frutas silvestres a las áreas urbanas.

Se ha desarrollado una aplicación llamada Vild Mad («comida salvaje») para presentar la naturaleza danesa a los visitantes pero también a los ciudadanos que aún no la conocen bien. La aplicación instruye a las personas sobre la colección de frutas, bayas y hierbas y se puede usar como una guía real que también proporciona recetas sabrosas para preparar con los ingredientes silvestres recolectados, ¡ comida fantástica y gratuita disponible para todos !

Plantar árboles frutales para toda la comunidad demostrará ser una situación beneficiosa para todos. La gente tendrá deliciosa fruta gratis para comer y, al mismo tiempo, la ciudad se volverá más verde.

miércoles, 5 de agosto de 2020

Revelan cómo y por qué la Atención Plena puede curar su cerebro

Mindfulness', la terapia meditativa que alivia pero no cura | Hoy

La atención plena es simplemente darse cuenta de lo que está sucediendo en este momento sin desear que fuera diferente. Disfrutar de lo placentero sin aferrarse cuando cambia (que lo hará). Estar con lo desagradable sin temer siempre será así (lo cual no será). – James Baraz

Este mundo sin duda puede poner a prueba nuestros límites, física, mental y emocionalmente. A veces, la prisa y las preocupaciones del mundo pueden parecer abrumadoras, y nuestras mentes pueden desequilibrarse rápidamente. Las enfermedades mentales se han disparado en los últimos años, debido a las crecientes demandas, el uso excesivo de la tecnología y un mundo cada vez más caótico en general. Muchos de nosotros desearíamos poder apagar nuestros cerebros. Pero quizás la respuesta esté en usar nuestras mentes de manera más eficiente.

Los médicos y los científicos descubrieron que la atención plena podría permitirnos permanecer en el momento presente y no agotarnos por las incertidumbres de la vida. Al permanecer quieto y tranquilo, esta paz interior impregna hacia afuera. Por lo tanto, cualquier cosa en el entorno de uno se vuelve manejable. La tranquilidad, en la mente de uno, hace que sea mucho más fácil abordar todas las tensiones y preocupaciones de la vida.

Hace poco tiempo, los científicos pensaron que el cerebro humano dejó de desarrollarse en la adolescencia o en la edad adulta, y que nunca cambiaría después de eso. Sin embargo, ahora han descubierto que nuestras mentes pueden reorganizarse y reconectarse formando conexiones neuronales a lo largo de la vida, llamada neuroplasticidad. De hecho, algunos estudios demuestran que el cerebro puede construir nuevas conexiones a pesar de las lesiones, enfermedades o la edad. ¡Estos estudios demuestran que el cerebro podría incluso fortalecerse y repararse a sí mismo!

Los investigadores ya no creen que el cerebro no pueda cambiar a lo largo de la vida. Además, la atención plena puede ayudar a cambiar el cableado y crear nuevas conexiones. A continuación, repasaremos varios estudios que muestran cómo el aumento de la conciencia puede ayudar a nuestros cerebros a desarrollar nuevas vías y redes neuronales.

LOS INVESTIGADORES REVELAN CÓMO LA ATENCIÓN PLENA PUEDE AYUDAR A SANAR SU CEREBRO:
1 – LA ATENCIÓN PLENA PUEDE AYUDAR A REDUCIR LA DEPRESIÓN.

Millones de personas sufren de depresión en todo el mundo y, según los datos de Blue Cross Blue Shield, las personas de todos los grupos de edad han visto un aumento en los diagnósticos de depresión. En los Estados Unidos, la depresión afecta a alrededor del 10% de la población en un año determinado. Y en el Reino Unido, el número de personas que toman antidepresivos aumentó en un 100% entre 1998 y 2010.

EL ESTUDIO

El profesor de psiquiatría de la Universidad de Toronto, Zindel Segal, recibió una subvención de la Fundación MacArthur para realizar un estudio sobre la reducción del estrés basada en la atención plena (o MBSR). Junto con dos colegas de la Universidad de Oxford, el Dr. Segal descubrió que muchos pacientes vieron resultados dramáticos del programa de atención plena. Los pacientes mostraron tasas de éxito tan altas que el Dr. Segal obtuvo permiso para hacer otro estudio que muestre la efectividad de la atención plena en la depresión. Debido a estos estudios, la terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT) se convirtió en una modalidad de curación convencional para la depresión.

En el estudio, todos los pacientes habían sido diagnosticados previamente con depresión. De ellos, el 80% experimentó tres o más episodios depresivos en un año. 34-36% de los participantes de MBCT que experimentaron tres o más episodios depresivos no habían tenido una recaída en un año en comparación con los que tomaron antidepresivos o participaron en otros tipos de terapia.

“Las personas en riesgo de depresión están lidiando con muchos pensamientos, sentimientos y creencias negativos sobre sí mismas y esto puede fácilmente caer en una recaída depresiva”, dice el autor principal del estudio Lancet , Willem Kuyken, PhD, profesor de la Universidad de Oxford. en el Reino Unido. “MBCT les ayuda a reconocer que está sucediendo, a involucrarse de una manera diferente y responder con ecuanimidad y compasión”.

El estudio también encontró que los participantes con antecedentes de abuso infantil grave, que se vincula con un mayor riesgo de recaída depresiva, se beneficiaron más que el grupo en general. Por supuesto, este tipo de terapia por sí sola puede no curar a alguien con depresión severa. Sin embargo, siempre puede servir como una adición útil a los antidepresivos y otros tipos de tratamiento.

2 – LA ATENCIÓN PLENA AYUDA A MEJORAR EL APRENDIZAJE, LA MEMORIA Y EL FUNCIONAMIENTO COGNITIVO EN GENERAL

“Aunque la práctica de la meditación está asociada con una sensación de paz y relajación física, los practicantes han afirmado durante mucho tiempo que la meditación también proporciona beneficios cognitivos y psicológicos que persisten durante todo el día”.

La profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, Sara Lazar, y otros investigadores de Harvard en el Hospital General de Massachusetts querían probar esta afirmación mediante el desarrollo de un programa de reducción de estrés basado en la atención plena de ocho semanas. El programa incluía clases semanales de meditación de atención plena. Proporcionaron grabaciones de audio para que los 16 participantes las escucharan por su cuenta. Los instructores les dijeron que realizaran un seguimiento de cuánto tiempo meditaban solos cada día. El tiempo promedio fue de alrededor de 27 minutos al día para la mayoría de los participantes. Los investigadores les dieron instrucciones de centrarse principalmente en la “conciencia sin prejuicios de las sensaciones, los sentimientos y el estado mental” durante la duración del estudio.

Utilizaron imágenes de resonancia magnética (IRM) para tomar imágenes de la estructura cerebral de los participantes y tomaron imágenes separadas para el grupo de control. El grupo de control no participó en el programa de meditación de ocho semanas.

LOS RESULTADOS

Los participantes declararon que habían notado mejoras en las funciones cognitivas, lo que explicaron más detalladamente en los cuestionarios de atención plena. Sus resonancias magnéticas mostraron diferencias significativas en la densidad de materia gris en el cerebro, que controla funciones como el aprendizaje, la memoria y la respuesta al estrés.

LAS IMÁGENES REVELARON LO SIGUIENTE:

– Mayor densidad de materia gris dentro del hipocampo, el área del cerebro que controla el aprendizaje y la memoria.

– Cambios dentro de las áreas del cerebro responsables de la compasión, la autoconciencia y la contemplación.

– Disminución de la densidad de la materia gris en la amígdala, que controla la ansiedad y la respuesta al estrés.

Como lo demuestra este estudio, al practicar la meditación y la atención plena, podemos aumentar la plasticidad en el cerebro, esencialmente reconectando nuestras mentes. Tenemos el poder de controlar nuestras respuestas al mundo que nos rodea, así como nuestros pensamientos. De hecho, la atención plena ayuda a desbloquear este increíble poder dentro de nosotros.
3 – LA ATENCIÓN PLENA TAMBIÉN PUEDE AYUDAR A REDUCIR EL ESTRÉS

El profesor J. David Creswell de la Universidad Carnegie Mellon realizó un estudio que demuestra que no es necesario practicar la meditación durante años para obtener los beneficios. Descubrió que solo 25 minutos de meditación consciente durante tres días pueden proporcionar una reducción significativa del estrés.

Creswell y su equipo realizaron un estudio que incluyó a 66 personas de entre 18 y 30 años. El primer grupo de participantes completó un breve programa de meditación, que incluyó 25 minutos de ejercicios de atención plena durante tres días consecutivos. El grupo de meditación participó en ejercicios de respiración diseñados para llevar su conciencia al momento presente y aún a la mente. El otro grupo usó los tres días para leer poesía diseñada para aumentar las habilidades de resolución de problemas.

Para medir sus resultados, todos los participantes en ambos grupos tuvieron que completar ejercicios de habla y matemáticas frente a evaluadores de aspecto estricto. Todas las personas en el estudio tuvieron que informar sus niveles de estrés durante las actividades, así como proporcionar muestras de saliva para medir el cortisol.

LOS RESULTADOS

– El grupo de meditación informó niveles más bajos de estrés durante la tarea, lo que muestra la rapidez con que la meditación puede funcionar en el cerebro. Después de solo tres días, los participantes notaron estos beneficios.

– Sin embargo, el grupo de meditación mostró niveles más altos de cortisol, lo que contradecía la respuesta que esperaba el equipo de investigación.

Creswell dijo lo siguiente:

“Cuando aprende inicialmente las prácticas de mediación de atención plena, tiene que trabajar cognitivamente en él, especialmente durante una tarea estresante … estos esfuerzos cognitivos pueden hacer que la tarea se sienta menos estresante, pero también pueden tener costos fisiológicos con una mayor producción de cortisol”.

El equipo de investigación se enfoca en hacer que las prácticas de mindfulness sean menos exigentes cognitivamente en los estudios para que los niveles de cortisol disminuyan. Si bien es necesario realizar más estudios, este muestra que las personas pueden sentir los beneficios de la meditación en un período corto. Aunque sus niveles de cortisol pueden no reflejar cómo se sienten, la importancia radica en las mejoras que observan en sus estados mentales.
CONSEJOS PARA PRACTICAR LA ATENCIÓN PLENA DIARIAMENTE

Además de la meditación, pruebe estas técnicas para permanecer más presente en su vida cotidiana:

-Concéntrese en su entorno. Muchos de nosotros quedamos atrapados en nuestros pensamientos. Pero quizás al poner conciencia en nuestro entorno inmediato, muchas de nuestras preocupaciones se desvanecerán. No sabemos qué traerá el mañana, y no podemos controlar el pasado. Sin embargo, podemos encontrar consuelo al ponernos a tierra en el aquí y ahora.

-Prueba afirmaciones positivas. Cuando encuentre que su mente está trabajando en sobremarcha con preocupaciones, diga frases como “Todo está bien” o “Estoy seguro, feliz y tranquilo”. Si le dices a tu cerebro algo una y otra vez, eventualmente comenzará a creerlo.
REFLEXIONES FINALES SOBRE CÓMO LA ATENCIÓN PLENA PUEDE CURAR SU CEREBRO

La atención plena, como todo lo demás, requiere práctica constante para observar cualquier beneficio. Sin embargo, como lo muestra el estudio de reducción de estrés, ¡puede comenzar a notar resultados en solo tres días! Debemos cuidar nuestros cerebros si queremos vivir una vida feliz y saludable. Además, practicar la atención plena puede mejorar nuestra salud mental de manera exponencial.

Los estudios demuestran que la atención plena puede ayudar a reducir el estrés, mejorar los síntomas de depresión y aumentar la capacidad de aprendizaje y memoria. Si no tienes una práctica de meditación, asegúrate de incorporar una a tu rutina. Luego, ¡mira cuán rápido cambiará tu mentalidad!

lunes, 3 de agosto de 2020

La UNAM impulsa la creación de la Escuela de Medicina Tradicional Totonaca


Los saberes ancestrales de la medicina indígena totonaca serán protegidos y promovidos por una institución de la UNAM. Te contamos sobre el proyecto.


Desde la época prehispánica, la medicina tradicional indígena no ha contado con una institución formal que resguarde y promueva estos saberes tradicionales. Sin embargo, gracias al celo de los pueblos originarios, cuyos conocimientos se transmiten de generación en generación, hoy en día contamos con esta herencia ancestral. Este es el caso del pueblo totonaca en Veracruz.

Debido a lo anterior, el Programa Universitario de Estudios de la Diversidad Cultural y la Interculturalidad (PUIC-UNAM) y el Centro de las Artes Indígenas del Totonacapan en Veracruz trabajan en conjunto para la creación de la Escuela de Medicina Tradicional Totonaca. Una vez en funciones, esta escuela permitirá la promoción y conservación del conocimiento indígena. Lo anterior, a su vez, se traducirá en preservación biológica y cultural de Veracruz.

Cabe destacar que en zona arqueológica del Tajín y el Petén existe el Centro de Artes Indígenas, lugar en el que 70 curanderos indígenas se reunieron con académicos de la UNAM. Pese a que los médicos tradicionales son reconocidos y requeridos por las comunidades, actualmente los saberes se encuentran en peligro de extinción como consecuencia de la migración.
Conoce más de Veracruz 

Actualmente los especialistas de la UNAM diseñan un modelo educativo vanguardista que forme a curanderos, hierberos, parteras, etcétera, de nueva generación.

Dicho sistema tendrá dos facetas de formación, una humanística en la que el alumno aprenda filosofía, cosmovisión y costumbres totonacas, y otra que se enfoque en las ciencias de la salud. Actualmente, los especialistas y curanderos mantienen juntas constantes para evaluar el avance de la creación de la nueva institución.

viernes, 31 de julio de 2020

Claves para prevenir la próxima pandemia, según la OMS


El COVID-19 es considerado una enfermedad emergente causada por la creciente transmisión de virus de huéspedes animales a la población humana

Nairobi, Kenia, 7 de julio de 2020.— Un nuevo informe de las Naciones Unidas ofrece diez recomendaciones para evitar nuevas pandemias, pero advierte que seguirán surgiendo este tipo de padecimientos denominados enfermedades zoonóticas a menos que los gobiernos tomen fuertes medidas para prevenirlos.

El informe “Prevenir la próxima pandemia: Zoonosis y cómo romper la cadena de transmisión” es un esfuerzo conjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y el Instituto Internacional de Investigaciones Pecuarias (ILRI, por sus siglas en inglés) que identifica siete tendencias que impulsan la creciente aparición de las zoonosis.

Entre estas, destaca la mayor demanda de proteína animal, el aumento de la agricultura intensiva e insostenible, la explotación de la vida silvestre y la crisis climática. Destaca África, por experimentar de manera favorable una serie de epidemias zoonóticas, incluidos los recientes brotes de ébola, como una fuente de soluciones importantes para detener futuros brotes, de acuerdo con el informe.

“Si seguimos explotando la vida silvestre y destruyendo nuestros ecosistemas, en los próximos años tendremos un flujo constante de enfermedades pasando de animales a humanos”, dijo la directora ejecutiva del PNUMA, Inger Andersen. “Las pandemias son devastadoras para nuestras vidas y economías. Como hemos visto en los últimos meses, quienes más sufren son los más pobres. Para evitar futuros brotes, debemos proteger el medio ambiente de forma más decidida.”

Una zoonosis es una enfermedad que ha pasado a la población humana desde una fuente animal. El COVID-19 ya ha causado más de medio millón de muertes en todo el mundo, probablemente se originó en murciélagos. Pero esta es solo la más reciente entre un conjunto de enfermedades emergentes (ébola, el MERS, y las fiebres del Nilo Occidental y del Valle del Rift) cuya propagación desde huéspedes animales se ha intensificado a causa de presiones antropogénicas.

Cada año, alrededor de dos millones de personas mueren por enfermedades zoonóticas desatendidas, principalmente en países de bajos y medianos ingresos. Estos brotes pueden causar enfermedades graves, muertes y pérdidas de productividad entre las poblaciones de ganado en el mundo en desarrollo.

Solo en las últimas dos décadas, las enfermedades zoonóticas han generado pérdidas económicas de más de 100 mil millones de dólares, sin incluir el costo de la pandemia de COVID-19, que se espera alcance los nueve billones en los próximos años.
África como un modelo para combatir pandemias

En algunos países africanos se han manejado exitosamente brotes zoonóticos mortales, por lo que tienen el potencial de aprovechar esta experiencia para abordar futuros brotes a través de enfoques que incorporen la salud humana, animal y ambiental.

El continente alberga una gran parte de los bosques tropicales y otros ecosistemas intactos que quedan en el mundo. También es el hogar de la población humana de más rápido crecimiento global, lo que llevará a un aumento de los encuentros entre ganado y vida silvestre y, a su vez, del riesgo de enfermedades zoonóticas.

Los autores del informe identifican este enfoque, que une la experiencia en salud pública, veterinaria y ambiental, como el método óptimo para prevenir y responder a brotes y pandemias de zoonosis.

Estas son las recomendaciones prácticas que los gobiernos pueden tomar para prevenir futuros brotes zoonóticos:
Invertir en enfoques interdisciplinarios, incluido el enfoque “Una sola salud”.
Ampliar la investigación científica sobre las zoonosis.
Mejorar los análisis de costo-beneficio de las intervenciones para que consideren el recuento de costos totales del impacto social de las enfermedades.
Concientizar sobre las enfermedades zoonóticas.

Fortalecer las prácticas de monitoreo y regulación asociadas con las enfermedades zoonóticas, incluso dentro del sistema alimentario.
Incentivar prácticas sostenibles de gestión de suelos y desarrollar alternativas para la seguridad alimentaria y los medios de vida que no dependan de la destrucción de hábitats y biodiversidad.

Mejorar la bioseguridad al identificar los impulsores clave de las enfermedades emergentes en la cría de animales y fomentar medidas probadas de gestión y control de zoonosis.
Apoyar la gestión sostenible de paisajes terrestres y marinos para mejorar la coexistencia sostenible de la agricultura y la vida silvestre.

Fortalecer las capacidades de los actores de la salud vinculados a este tema en todos los países.
Poner en práctica el enfoque “Una sola salud” en el uso del suelo y la planificación, implementación y monitoreo del desarrollo sostenible, entre otros campos.

Fuente:  

jueves, 30 de julio de 2020

Pega Covid-19 a los productores poblanos de cempasúchil


Reducen siembra hasta en 40 % debido a que temen que los panteones se mantengan cerrados en la temporada de Todos Santos.

ATLIXCO, Puebla. La pandemia de coronavirus también ha golpeado al campo poblano y para la temporada de Día de Muertos mantiene en incertidumbre a los productores de flor tanto de cempasúchil como terciopelo roja, quienes han decidido bajar este año la siembra entre un 20 y un 40 por ciento.

En próximos días, los campesinos de Atlixco y San Pedro Cholula iniciarán con la siembra de las flores con la esperanza de venderlas, y en muchos casos, mejorar sus ingresos económicos que cayeron desde marzo, cuando se declaró la contingencia sanitaria por el coronavirus.

Con más de 50 años labrando la tierra, los productores dicen que “correrán el riesgo” de plantar la también denominada flor de cempaxúchitl, porque, ante todo, la tradición se mantendrá viva y en las viviendas de México no faltará un altar.

Cempasúchil proviene del náhuatl “cempohualxochitl” que significa flor de veinte pétalos y en la entidad al menos existen 3 variantes de ésta, que son: Flores en cabezuelas, flores de rayo amarillas a rojas, flores de disco amarillas a naranja.

De acuerdo con datos de 2018 de la Secretaría de Desarrollo Rural, en Puebla hay una producción estimada de 15 mil 522 toneladas, que son cultivadas en 255 hectáreas de tierra fértil. La entidad ocupa el segundo lugar a nivel nacional. Para este año, la situación aún es incierta.

“Hay mucha preocupación de los productores porque si se decide sembrar la misma cantidad del año pasado, pero no hay ventas. Nosotros les decimos que el campo tiene que continuar, trabajando y que siembren. Porque hay amor por la tierra, por las costumbres y las tradiciones”, declaró Lorenzo Díaz Ortega, coordinador de Industria Santa Rita en la plazuela del productor de Atlixco.

El representante comentó que sí se espera una baja de venta, sin embargo, hay confianza para que se salga adelante la venta: “Nosotros no nos podemos quedar en casa, seguimos trabajando; en marzo y abril, bajó mucho su costo, pero vemos que la economía se va a recuperar, entonces, esa es nuestra fe”.

Informó que, en esta región, el año pasado llegaron compradores de 15 estados de la República, destacando Sinaloa, Chihuahua, Durango, Aguascalientes y Chiapas.


“HABRÁ PÉRDIDAS”

Desde que tiene 10 años, Luis Aca ha dedicado su vida al campo en San Pedro Cholula y este año, la situación será diferente, pues teme que los panteones de este municipio no se vistan de color amarillo y naranja.

“No sabemos si van a abrir los panteones. Hoy como el 40 por ciento de flor no vamos a sembrar. La pandemia está demasiada dura, si habrá pérdidas económicas, pero ¿Qué se le va hacer?”, comentó.

Su paisano, Margarito Toxqui compartió que en su caso dejará de sembrar un 20 por ciento, para no arriesgar su inversión.

“Nosotros estamos esperando sembrar únicamente para las compras de la casa, la verdad, no pensamos que se vaya a abrir el panteón”, agregó.


“HAY QUE ARRIESGARSE”

Para el caso de Atlixco, hay dos realidades, productores preocupados por las ventas y otros más que han afianzado algunos clientes.

“La pandemia nos ha puesto en una situación muy dura en el campo, incluso, por la falta de venta, hasta verdura nos ha tocado tirar y ahorita, tenemos la esperanza muy grande para que el Día de Muertos algo se vende, porque los otros tipos de flores no se venden, cerraron los mercados y otros espacios”, dijo Julián Rueda Luna al referir que ha tenido pérdidas de hasta 20 mil pesos.

El joven de la comunidad de San Juan Portezuelo señaló que todas sus vidas se han dedicado a la agricultura y que decidió arriesgarse sembrando un poco más de flor. “Esa es la esperanza que tenemos, queremos que se componga el negocio y si no, pues la lucha se hizo”.

Lo mismo sucede con Felipe Lázaro Ronco, quien ya decidió emplear a más de 15 personas para sembrar más de tres hectáreas de cempasúchil para la venta aquí en Puebla y Guerrero.

“Los compradores me hicieron un pedido diario de 100 manojos del 18 al 23 de octubre. Descasaremos un día, para vender acá lo de la temporada. Nosotros tenemos que seguir trabajando. Si hay compañeros preocupados, que no van a sembrar mucho, porque no se va a vender o se abarata el mercado, pero así es acá, hay que arriesgarle, nos arriesgamos”.

En tanto, para los viveros de Atlixco, como Jardín Mágico la venta en maceta se reducirá en 50 por ciento.

martes, 28 de julio de 2020

¿Cómo cambiarán los empleos, después del COVID-19?


Con muchas partes del mundo dando sus primeros pasos para recuperarse de los bloqueos de COVID-19, la discusión ha cambiado a qué tipo de mundo volveremos, qué limitaciones regirán nuestros comportamientos e interacciones en el futuro, y qué efectos tendrán en todos los aspectos de nuestras vidas.

El mundo de los negocios ya ha experimentado grandes trastornos e interrupciones como resultado del virus. Muchas empresas y organizaciones se vieron obligadas a cerrar el negocio por completo, pero otras pudieron continuar comerciando, aunque de manera más limitada, al cambiar a los empleados del trabajo basado en la oficina al trabajo remoto.

Si bien algunas organizaciones ya se habían embarcado en una migración al trabajo remoto antes de que surgiera COVID-19, muchas otras tuvieron que hacer el cambio mucho más drásticamente cuando el bloqueo entró en vigencia. Es muy probable que este cambio, en su mayor parte, se convierta en permanente para muchas empresas.

Este cambio en la práctica laboral tiene implicaciones significativas para las empresas y organizaciones en términos del hardware informático que implementan. Durante muchos años, la computadora de escritorio fue la PC estándar para muchos trabajadores, pero ahora ha habido un cambio hacia dispositivos móviles, como computadoras portátiles, junto con la incorporación de tabletas y teléfonos inteligentes.

Los efectos de COVID-19 han acelerado la tendencia hacia el trabajo remoto, pero eso no significa que la PC esté muerta, sino que su papel está disminuyendo.
PC de escritorio y el enigma de trabajo remoto

El aumento en el trabajo remoto y el aumento asociado en dispositivos móviles (computadoras portátiles, tabletas y teléfonos inteligentes) tiene implicaciones significativas en la forma en que las organizaciones adquieren, administran y eliminan los activos de la Tecnología de la Información (TI).

En su forma más básica, las empresas están pasando de un modelo en el que la mayoría de los trabajadores tenían su base en el mismo espacio, principalmente utilizando dispositivos de TI estáticos, a un entorno en el que los empleados están dispersos en diferentes ubicaciones y utilizan dispositivos móviles.

Este modelo disperso es intrínsecamente más complejo que el entorno de trabajo tradicional basado en la oficina. Requiere un cambio de mentalidad por parte de los líderes empresariales y los directores de TI en términos de cómo ven los activos de TI que ahora son cada vez más remotos. La logística involucrada para que las organizaciones apoyen grandes fuerzas de trabajo remotas es más complicada que para una fuerza de trabajo basada en la oficina.

Con cambios tan profundos que surten efecto en un contexto de interrupción sin precedentes debido al covid-19, los líderes empresariales y los directores de TI podrían pensar que pueden ser perdonados por no centrar la atención en la gestión sostenible de TI. Pero creo que ahora es el momento de actuar: las empresas deberían liderar el camino hacia el cambio.

Al cambiar la forma en que las empresas adquieren, usan y eliminan la tecnología, pueden comenzar a tener un impacto significativo en la reducción de la cantidad de desechos electrónicos corporativos (desechos electrónicos) que se acumula en los vertederos en Europa y el mundo.

Los críticos dirán que sobrevivir a los efectos sociales y económicos del encierro de COVID-19 y navegar por un camino plausible hacia el futuro debería tener prioridad, y la sostenibilidad es un problema marginal que debe abordarse después de que se complete la recuperación. Pero este es precisamente el momento en que cambiar su enfoque hacia un futuro sostenible podría ser más beneficioso.

Crecientes preocupaciones sobre los desechos electrónicos corporativos

Para 2040, las emisiones de carbono de la producción y el uso de productos electrónicos, incluidos dispositivos como PC, computadoras portátiles, monitores, teléfonos inteligentes y tabletas alcanzarán el 14% de las emisiones totales. Los desechos electrónicos equivalen a 44.7 millones de toneladas métricas por año, y aún están aumentando.

Para tratar de ilustrar la escala del problema, el Monitor Global de Desechos Electrónicos de la ONU estima que los desechos electrónicos crecerán en 14 Torres Eiffel todos los días para 2021. Es uno de los problemas de crecimiento más rápido y menos considerado para nuestro medio ambiente.

Si bien la mayoría de las empresas necesitarán actualizar y deshacerse de los activos de TI, muchos no están seguros de cuál es la mejor manera de hacerlo y cuáles podrían ser los efectos beneficiosos de la reutilización de ese equipo. Sin embargo, la oportunidad es enorme y es crucial que fomentemos una conciencia creciente sobre una forma mejor y más ecológica de consumir tecnología. Han pasado muchos años desde que la Unión Europea introdujo las directivas WEEE para mejorar la forma en que manejamos los desechos electrónicos, pero las tasas de reciclaje electrónico en Europa son inferiores al 40% y las tasas de reutilización son inferiores al 5%.

Claramente, aún queda mucho trabajo por hacer y debe comenzar con las empresas, que son responsables de una gran proporción del consumo de TI de la sociedad.

Considere cuánto de esos 44.7 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos por año podrían ser reutilizados por una organización o individuo diferente y los efectos ambientales positivos que la reutilización puede generar.

Por ejemplo, la reutilización de equipos puede reducir las emisiones de CO2 de un dispositivo en un 36%. Desechar el equipo de TI es un gasto, pero reutilizarlo le da a ese equipo un valor residual, un valor que se puede usar contra el costo de comprar nuevos dispositivos de TI. Para aquellas organizaciones que se enfrentan a acelerar el cambio de computadoras de escritorio a dispositivos móviles, esto podría liberar el flujo de efectivo que tanto necesitan durante este momento económico desafiante.

Si bien hay muchas empresas que pueden ayudar a las empresas y organizaciones con la adquisición, gestión o eliminación de equipos, hay muy pocas que puedan cubrir todas las etapas del proceso. Un enfoque de gestión de activos verdaderamente sostenible tiene en cuenta varias soluciones.

Ayuda a los clientes a adquirir el equipo adecuado para sus necesidades, proporcionando financiamiento con pagos predecibles. Gestiona sus activos y supervisa el estado y la ubicación de cada dispositivo, ofreciendo soporte proactivo y automatizando el final de la actualización del dispositivo de arrendamiento. Y organiza la renovación periódica de los equipos de TI, el borrado de datos confidenciales y la renovación de dispositivos antiguos para su reventa.
Los efectos secundarios para la sostenibilidad

El objetivo de un mundo posterior a COVID-19 tiene que ser poner orden en el caos y eliminar el dolor de cabeza de las empresas que enfrentan el desafío de un cambio rápido y no planificado al trabajo remoto.

Se debe poner más énfasis en la restauración y reutilización de los equipos de TI para reducir el problema de los desechos electrónicos, mediante la adopción de una gestión sostenible del ciclo de vida de la tecnología.

Ahora es responsabilidad de las empresas fortalecer su compromiso con la sostenibilidad. ¿Por qué? No solo beneficiará al medio ambiente y ayudará a mitigar el problema de los desechos electrónicos, sino que también brindará a las empresas la oportunidad de destacarse frente a la competencia en un panorama posterior a COVID-19.

Dado que las organizaciones pueden ganar mucho al adoptar un enfoque más sostenible para la gestión de TI, la comunidad empresarial global debe ser consciente de que hay una manera mejor y más ecológica de consumir tecnología. Es responsabilidad de las empresas liderar desde el frente en la lucha para eliminar los desechos electrónicos y reducir el impacto de carbono de la tecnología que es la columna vertebral del trabajo moderno.


lunes, 27 de julio de 2020

¿Podríamos aún curar el planeta, si nos lo propusiéramos?


El año 2020 tiene la extraña sensación del primer capítulo de una novela distópica, pero la idea de que se debe hacer algo sobre el cambio climático no es nueva. Surge entonces la pregunta. ¿estamos a tiempo de curar el planeta?

Hace casi 30 años, durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo en Río de Janeiro, comenzó un fuerte impulso para reducir el consumo y avanzar hacia la sostenibilidad.

Luego, en 2015, el Acuerdo Climático de París aclaró que la forma en que producimos y consumimos se relaciona directamente con la sostenibilidad y el cambio climático. La ciencia detrás de las emisiones de carbono y el cambio climático es clara: no podemos sostener nuestro consumo y contaminación sin repercusiones permanentes.

Pero para la mayoría de las personas, todos los hechos, cifras y jerga política suenan como una conversación bajo el agua. Mientras la élite política discutía sobre la rendición de cuentas, la responsabilidad y la regulación, la mayoría de los estadounidenses ha ignorado la conversación.

Si hemos aprendido algo en 2020 frente a la pandemia de COVID-19, mientras vimos el aire y el agua despejarse en cuestión de semanas, es que somos más poderosos como individuos de lo que nos damos crédito.

Es hora de dejar de esperar directivas y responder a nuestro propio llamado a la acción. Individual y colectivamente, podemos hacer la diferencia.
Potencia individual amplificada

Si bien el mundo se quedó boquiabierto ante el horror de los incendios forestales de Australia a fines de 2019 y principios de 2020, los rumores sobre el cambio climático estallaron en discusiones familiares, al menos en la costa oeste de Estados Unidos, donde los incendios forestales amenazan a las comunidades en zonas más grandes cada año.

Cuando COVID-19 irrumpió en suelo estadounidense en marzo, millones de estadounidenses comenzaron a quedarse en casa. Lamentamos la repentina ausencia de papel higiénico, vimos a Netflix como si fuera un trabajo de tiempo completo, agotamos nuestras pilas de libros para leer y permitimos que nos llevaran comida y comida a nuestras puertas.

Cuando miramos por nuestras ventanas lluviosas, imitando los videos de MTV de la década de 1990 con nuestras miradas conmovedoras, comenzamos a notar que nuestras calles no estaban vacías. Los animales que consideramos salvajes paseaban por las calles en nuestra ausencia. Nuestros cielos parecían más azules. Las vías fluviales que solían asustarnos parecían claras y acogedoras.

Y en algunas aguas costeras estaban esos … ¿delfines? ¿Qué estaba pasando?

Los ambientalistas y los científicos del clima comenzaron a volar las redes sociales. Nos engancharon con imágenes y luego nos salpicaron con poderosas imágenes de cambio drástico.

Todos nos quedamos en casa, haciendo memes y comunicándonos a través de Zoom mientras la Tierra se estaba curando. Cuando dejamos de viajar, todas nuestras emisiones cayeron en picada.

No solo estábamos teniendo un impacto al quedarnos en casa durante la pandemia global y al reducir drásticamente nuestras emisiones de carbono, sino que, como resultó, también aumentamos nuestro uso de recursos renovables, según la Agencia Internacional de Energía. En 2020 hemos aprendido que podemos marcar la diferencia como individuos, colectivamente.

El cambio no tiene que limitarse a la política, cada uno de nosotros tiene el poder de causar un impacto. Colectivamente, podemos cambiar el mundo.
Aprovechando las lecciones del pasado

Desafortunadamente, estos resultados no durarán sin esfuerzo. Después de la recesión de 2009 en los Estados Unidos, las emisiones se desplomaron con la caída económica y luego aumentaron con la recuperación, aumentando un 6% el año siguiente. Lo que pasa con la sostenibilidad es que tienes que sostenerla.

No puedo reciclar una botella de plástico de un solo uso y luego anunciar que he resuelto nuestra crisis de plástico. No, tengo que seguir intentándolo.

Desafortunadamente, no todos podemos quedarnos en casa para siempre, viviendo el sueño americano sin pantalones, pero tampoco tenemos que volver a consumirnos como perros hambrientos.

No estoy sugiriendo que vivamos con miedo a los virus y al cambio climático, pero deberíamos vivir como administradores responsables de nuestra Tierra para que podamos continuar caminando en los bosques de secoyas, bucear sobre los arrecifes de coral y respirar profundamente mientras caminamos por las calles de nuestra ciudad.

A medida que aumentan las restricciones de bloqueo, debemos seguir sopesando nuestros deseos y necesidades. Ya nos hemos convertido en expertos en esto durante esta pandemia. Deberíamos comprar atentamente, trabajar desde casa cuando podamos, hacer menos viajes a la tienda, plantar un jardín, compartir el automóvil, sacar nuestras bicicletas y planificar nuestras vacaciones teniendo en cuenta nuestros impactos.

Entiendo que no todos pueden permitirse hacer todos estos cambios, pero todos podemos hacer algunos de ellos. Podemos afectar el cambio climático, con o sin política gubernamental. Esto no tiene por qué ser el comienzo de una novela distópica. Llegamos a escribir nuestra propia historia.

Ya superé las distopías. En cambio, escribamos una utopía juntos.

viernes, 24 de julio de 2020

Pueblos indígenas se aíslan y acuden a la medicina ancestral ante la pandemia


Al no recibir asistencia del Estado ante la pandemia de COVID-19, varias comunidades indígenas de la Amazonía peruana han optado por aislarse en la selva o en sus territorios ancestrales. Las comunidades no dependen de la medicina occidental y recurren a chamanes y guías espirituales para enfrentar al virus.

Esto es lo que describió Leonardo Tello Imaina, un comunicador indígena de padre Kukama y madre Achuar que dirige la radio Ucamara en el corazón de la Reserva Nacional Pacaya-Samiria (en Loreto, perú), en el reciente seminario web “El impacto del coronavirus en los pueblos indígenas”. La actividad fue organizada por el Foro de Cobertura de la Crisis Mundial de Salud, del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y la Red Internacional de Periodistas (IJNet).

Tello participó junto a otros cuatro expertos latinoamericanos del seminario web, que fue moderado por la periodista Bárbara Fraser, especializada en temas ambientales e indígenas.

“La pandemia de COVID-19 no es vista como algo nuevo por los pueblos indígenas. Esta misma situación aparece en los relatos míticos sobre otras epidemias del pasado, como la de la Madre Viruela. Lo primero que uno piensa, como indígena, es que esta es una manifestación del mal, un demonio que nos quiere robar el alma, y las respuestas se brindan desde la sabiduría indígena, con la orientación de los chamanes. Incluso a través del sueño llegan las indicaciones de los espíritus de los chamanes fallecidos acerca de cómo comportarse, en donde la medicina natural y ancestral resulta vital”, describió Tello. 

Carol Zavaleta, médica peruana, investigadora en salud y seguridad alimentaria de pueblos Indígenas, corroboró la versión de Tello. Según dijo, el aislamiento en la selva o en territorios ancestrales, a la vez de brindar protección a las comunidades ante el avance de la pandemia, introduce otra problemática, porque no asegura la subsistencia alimentaria.

“Los recursos en el bosque son escasos y son estacionales. Dependen de factores climáticos como las lluvias o las inundaciones, lo cual afecta a la seguridad alimentaria de las comunidades indígenas. Las tasas de mortalidad y de desnutrición en niños y mujeres en pueblos de la Amazonía son más altas que en el resto de la sociedad”, apuntó Zavaleta.

Para la asesora en Diversidad Cultural de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) Sandra del Pino, el desafío es armonizar la experiencia de la medicina ancestral de los pueblos indígenas con la medicina occidental.

“Desde la OPS estamos trabajando en construir la salud intercultural, algo que requiere mucho tiempo y confianza. Usamos las herramientas del dialogo de saberes, no solo para entender la visión del otro, sino para armonizar planes. Los pueblos indígenas deben tener un rol protagónico desde el inicio. Los mensajes que se emiten sobre la pandemia de COVID-19 no solo deben ser traducidos a sus lenguas, sino deben ser trabajados desde la especificidad de sus culturas”, explicó del Pino.

El docente argentino José Javier Rodas -director de la Escuela Intercultural Bilingüe de la comunidad Mbya Guaraní Jasy Porā en Puerto Iguazú, Misiones- relató que, al no poder aplicar la educación virtual por las deficiencias de conectividad en la región, han debido ensayar otra experiencia. Los docentes preparan los contenidos de sus aulas en papel y el director, único autorizado para ingresar al territorio aislado de la comunidad, los lleva diariamente a los alumnos, manteniendo la experiencia educativa con ayuda del Opygua, el líder espiritual.

“La comunidad Jasy Porā (Luna bella, en guaraní) se encuentra en un territorio aislado que ayuda a contener el virus, pero estamos en la Triple Frontera entre Argentina, Brasil y Paraguay, en donde existe una amenaza latente por la gran cantidad de infectados en territorio brasileño. Es nuestra mayor preocupación y por ello las fronteras permanecen cerradas”, indicó Rodas.

Desde Ecuador, Adrián Díaz, asesor en salud familiar y comunitaria de la OPS, confirmó que muchas comunidades indígenas también se han auto-aislado o auto-confinado en la región, muchas de ellas en chacras agrícolas. Esto les garantiza la seguridad alimentaria, pero Díaz expresó su preocupación por la distribución de alimentos que les llega como ayuda desde el Estado, que incluye muchos productos ultra-procesados y bebidas azucaradas que no son parte de su dieta tradicional.

“Esta situación provoca una transición o acumulación nutricional, que produce casos de sobrepeso o desnutrición. La población infantil indígena tiene prevalencia de desnutrición crónica por encima de la nacional, una problemática que se puede agudizar durante la pandemia”, enfatizó Díaz.

El asesor de la OPS respondió a una consulta acerca de pueblos indígenas muy pequeños que podrían llegar a extinguirse en caso de ser alcanzados por la pandemia. “Esa preocupación existe. Son personas que están en zonas de muy difícil acceso, con limitadas posibilidades de responder desde el sistema de salud, en caso de que el virus ingrese a sus comunidades”, afirmó.

jueves, 23 de julio de 2020

Después del Covid-19: ¿La economía o el clima?

A pesar de la creciente presión para que los recursos de rescate económico se utilicen para hacer frente al cambio climático, la mayor parte del dinero gastado hasta ahora en superar la pandemia de covid-19, se ha destinado a mantener la economía en pie, según tres estudios.

Sin embargo, lo que viene después puede ser más importante para el clima, ya que los gobiernos se mueven en modo de emergencia y comienzan a planificar y gastar dinero en una recuperación posterior a COVID-19.

«Hay muchos grupos diferentes de personas observando si los esfuerzos de estímulo ayudarán o dañarán el clima», dijo Joel Jaeger, investigador asociado del Instituto de Recursos Mundiales en Washington DC, a Reuters Newsagency.

«Todos están llegando a la misma conclusión: la respuesta hasta ahora no ha sido muy amistosa para el clima».

La pandemia ya ha llevado a Estados Unidos, Europa, China, Japón y otros a comprometer billones en fondos de estímulo para la economía, y se esperan nuevas inyecciones colosales dentro de los 18 meses.

Para los defensores del clima, estos recursos representan una oportunidad única en la generación de cambiar el mundo hacia una ruta baja en carbono al respaldar proyectos, como energía renovable, edificios eficientes y vehículos eléctricos, para reducir las emisiones de carbono que atrapan el calor.

Christiana Figueres, ex jefa climática de las Naciones Unidas que cofundó la plataforma ambiental Global Optimism, calificó el gasto de estímulo como «la última oportunidad» para lograr los objetivos del Acuerdo de París 2015 patrocinado por la ONU.

«La escala es tal que determinará los contornos de la economía global en las próximas décadas», dijo Figueres a Reuters.

En la respuesta inicial posterior a la pandemia de covid-19, los gobiernos se centraron en mitigar el impacto de la pandemia, que envió a miles de millones de personas al encierro y puso en peligro los ingresos de casi la mitad de la fuerza laboral mundial, según la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Eso significó canalizar grandes cantidades de dinero en pilares altamente contaminantes de la economía pre-pandémica.

Hasta ahora, los países del G20 se han comprometido al menos con $ 151 mil millones de dolares para apoyar a los sectores de combustibles fósiles, como las aerolíneas, el carbón, el petróleo y el gas, y la construcción de carreteras, según una base de datos de Energy Policy Tracker lanzada esta semana por un grupo de institutos de investigación y activistas.

Por otra parte, US $ 89 mil millones de dolares se habían comprometido con la energía verde, mostró la base de datos.

En otro estudio, la consultora Vivid Economics descubrió que los recursos para estímulo post covid-19, en 17 economías importantes inyectarán alrededor de $ 3.5 billones de dolares en sectores que tienen grandes impactos en la naturaleza, pero que en gran medida no usan el dinero para proteger el medio ambiente.

Los defensores de las «recuperaciones verdes» ahora están presionando a los gobiernos, alentados por el apoyo temprano para un estímulo más amigable con el clima en Alemania, Francia y Corea del Sur, y estados de Estados Unidos como Nueva York y California.

«Queremos influir en la recuperación y todavía hay una oportunidad», dijo Ivetta Gerasimchuk, una experta en políticas con sede en Ginebra del Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible.

Europa se ha convertido en el líder en políticas de recuperación ecológica, aunque sus planes han sido criticados por algunos activistas por no alcanzar lo que se necesita para limitar el aumento de las temperaturas globales promedio, en línea con los objetivos del Acuerdo de París.

Reuters informa que los estados de la UE hasta ahora han dedicado el 0,31 por ciento del PIB del bloque a alguna forma de gasto ecológico, en relación con un promedio del 0,01 por ciento del PIB en Asia y América del Norte, según un tercer estudio de Bloomberg New Energy Finance (BNEF )

Los líderes de la Unión Europea se reunieron este 17 de julio para su primera cumbre cara a cara desde la pandemia del covid-19, para intentar cerrar un acuerdo sobre un fondo masivo de recuperación de una pandemia de € 750 mil millones.

La Comisión Europea ejecutiva de la UE ha dicho que todos los gastos del fondo «no deben dañar» sus objetivos climáticos, aunque algunos investigadores advierten que las salvaguardas son débiles.

Un paquete de 130 mil millones de euros presentado por Alemania el mes pasado tiene como objetivo impulsar los vehículos eléctricos y el uso de combustible de hidrógeno limpio.

Francia ha prometido 15 mil millones de euros en gastos climáticos a corto plazo, más 8 mil millones de euros para ayudar a electrificar su industria automotriz.

Italia y Gran Bretaña están apoyando la renovación de edificios ecológicos, mientras que Suiza y Austria han tratado de adjuntar criterios ambientales a los rescates de las aerolíneas.

Si bien los activistas fijan sus esperanzas en que la UE dé el ejemplo, las perspectivas en las dos economías más grandes emisoras de carbono del mundo, China y Estados Unidos, son menos seguras.

China ha aprobado cinco nuevas plantas de carbón y se espera que dependa de una infraestructura intensiva en energía y una industria pesada para reiniciar su economía, aunque los funcionarios también otorgaron subsidios para los autos eléctricos.

En los Estados Unidos, la administración del presidente Donald Trump entregó ayuda a las compañías de petróleo y gas y redujo las regulaciones ambientales.