viernes, 15 de junio de 2018

Alimentos que valen más que la plata

                                              
                                 
                                       
La próxima vez que comas yogur o helado de vainilla fíjate en las pequeñas bolitas oscuras que lo tiñen.

Estos puntos minúsculos son polvo de unas semillas de tres especies de orquídeas que crecen en las zonas tropicales del mundo.

Son ellas, además, las que le dan sabor a tortas, natillas, chocolates y postres.

Y, lo más curioso, es que valen más que su peso en plata.

El precio de la vainilla alcanzó un récord de US$600 por kilogramo por segunda vez desde 2017, cuando un ciclón dañó muchas de las plantaciones en Madagascar, donde se cultivan tres cuartas partes de la vainilla del mundo.

La plata, en comparación, cuesta actualmente US$ 538/kg.

La demanda de vainilla ha mantenido los precios altos, llevando a algunos fabricantes de helados a reducir e incluso detener la producción del sabor, lo que ha generado temores de escasez durante el verano.

Pero la vainilla no es el único artículo cotidiano que vale más, gramo por gramo, que la plata.La vainilla se ha encarecido de forma creciente durante los últimos años.

Otros alimentos que tal vez no tenías idea que valen más que ese metal precioso.
Azafrán

El azafrán es la especia más cara del mundo.

Se necesitan alrededor de 150.000 flores para producir solo un kilogramo de los delicados hilos de estigma de color dorado que son tan apreciados por los chefs.

Las horas de trabajo cuidadoso e intrincado de los recolectores, junto con el tiempo que lleva secar y fermentar el azafrán, aumentan el precio.Se necesitan alrededor de 150.000 flores para producir solo un kilogramo de azafrán

Puede venderse en tiendas por montos que oscilan entre los US$5 y los US$25 por un solo gramo, dependiendo del lugar.

Algunas estimaciones indican que el precio promedio del mercado oscila entre US$2.000 y US$15.000/kg.

“El azafrán requiere un toque delicado cuando se cosecha: es un trabajo hábil y debe hacerse a mano”, explica Arun Kapil, experto en especias y fundador del importador irlandés de estos productos Green Saffron.

También hay una creciente evidencia de que el azafrán puede ayudar a aliviar la depresión, proteger la retina de nuestros ojos y combatir la obesidad.

No es de extrañar que algunas personas estén preparadas para adulterar e incluso vender azafrán falso, cambiando los estigmas por hilos de seda teñida, de remolacha o partes de otras flores.
Café

Cualquiera que haya comprado un café con leche en Londres o un Americano en Nueva York recientemente sabrá que el café puede ser alucinantemente caro.

Pero no todo el café vale igual. Algunos tipos cuestan más que su peso en plata.Las heces de los gatos civetas de palma se transforman en uno de los cafés más caros del mundo. 

El llamado “kopi luwak”, también conocido como café de civeta, se produce mediante la recolección de las heces de los gatos civetas de palma, oriundos de Asia, que se han dado un atracón con los frutos del café.

Los granos no digeribles se fermentan cuando pasan a través del intestino del animal, dándoles un sabor único y dulce cuando se tuestan y se preparan.

Puede costar hasta US$660/Kg si se recolecta de los excrementos de las civetas silvestres.

La demanda de este café, sin embargo, ha suscitado preocupación entre los defensores de los derechos de los animales.Los gatos civetas de palma son puestos en cautiverio para obligarlos a comer café y luego utilizar sus heces.

Incluso el hombre que lo introdujo en los mercados occidentales, Tony Wild, está solicitando que se suspenda el comercio debido a preocupaciones sobre la caza furtiva ilegal de gatos civeta y las condiciones en que los mantienen los agricultores inescrupulosos que intentan sacar provecho del alto precio de kopi luwak.

No obstante, algunos expertos en café afirman que a pesar de su alto precio, el kopi luwak no es mejor que una buena taza de café normal.

Pero a pesar de su precio inflado, kopi luwak está lejos de ser el café más caro. Ese galardón va para el Black Ivory Coffee de Tailandia, donde los granos pasan por los estómagos de los elefantes y un kilogramo te costará US$ 1.800.


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