martes, 19 de febrero de 2019

EL SECRETO PARA LA PAPA DEL FUTURO PROVIENE DE LA PREHISTORIA.


Las antiguas variedades de tubérculos serán el secreto para crear la papa del futuro, combinando especies olvidadas de los tiempos prehistóricos con la edición genética.

Los investigadores comprometidos a crear la papa del futuro creen que tienen el secreto de los tubérculos olvidados por la prehistoria, pero trabajar con estas plantas nunca ha sido fácil. A diferencia de muchas especies comúnmente cultivadas, como el trigo o el maíz, las papas son extremadamente difíciles de seleccionar , hibridar y modificar . En resumen, las mismas variedades han sido cultivadas durante décadas, mientras que el clima en diferentes regiones del mundo se vuelve cada vez más hostil. Para dar nuevas esperanzas a los cultivadores de todo el mundo, el truco podría esconderse en las papas peruanas .

El complicado mundo de las patatas.

¿Qué hace que sea más complicado trabajar con esta planta más que con otras especies de plantas? La complejidad particular de su código genético , almacenada en cuatro copias de cada cromosoma, incrementa exponencialmente las pruebas necesarias para obtener una variedad útil. Además, los agricultores siembran papas no de una semilla, sino de una porción de papa con un brote fértil .

Durante la revolución verde, el rendimiento de este tubérculo se ha incrementado gracias al uso intensivo de fertilizantes y pesticidas, pero no tuvo el mismo crecimiento de especies altas que el trigo o el maíz: mientras que estos obtuvieron rasgos ventajosos como las mayores concentraciones de granos para Spiga, la papa no pudo desarrollar rasgos positivos sustanciales .

Porque las papas son importantes

Los primeros signos de domesticación de esta planta se remontan a tiempos prehistóricos, hace casi 7.000 años en América Latina , pero en Europa comenzó a establecerse solo en 1800. Donde comenzó a crecer, la papa tuvo un éxito increíble: puede producir hasta cuatro veces. Las calorías de un campo de trigo utilizando la misma superficie.

La papa también es rica en vitamina C y se mantiene durante varios meses, otras dos características que la convierten en un alimento perfecto para las personas más pobres. Después de todo, hay una razón por la cual, hace tan solo unos años, en 2005, los países en desarrollo han aprobado oficialmente a los países desarrollados por la cantidad de papas cultivadas.

El secreto de la patata del futuro.

Aunque las papas se cultivan cada vez más en todo el mundo, son décadas desde que no se ven nuevas variedades en el mercado . El problema es que, mientras tanto, el clima está cambiando : más lluvias irregulares y calor más cálido, lo que dificulta el cultivo y aumenta la agresividad de algunos microorganismos que encuentran mejores condiciones para multiplicarse.

En este punto, se ha vuelto fundamental poder encontrar una manera más rápida y eficiente de desarrollar la papa del futuro , y la respuesta podría estar en las variedades más antiguas. Según algunos expertos, incluso los tubérculos silvestres, de los cuales hoy existen más de 100 especies , podrían tener un patrimonio genético por descubrir, con resistencia específica a ciertos patógenos y mayor flexibilidad a climas más rígidos , especialmente los más cálidos.

La razón de esta resistencia se encuentra en milenios de evolución: desde el epicentro de la propagación de la papa silvestre en los Andes hasta los extremos de América del Sur y América del Norte, las especies silvestres han tenido mucho tiempo para adaptarse a los climas más diversos. Algunos botánicos experimentados, como Gustavo Heiden , siguieron el camino evolutivo del tubérculo, descubriendo variedades con rasgos previamente impensables, incluida la resistencia a microorganismos específicos no saludables y las altas temperaturas.

¿Cuál será la patata del futuro?

La idea de desarrollar la papa del futuro es eficiente explotan algunas herramientas proporcionadas por la genética : en lugar evitar el desarrollo de nuevas variedades, debido a su complejidad, los científicos quieren utilizar determinados " marcadores genéticos " para evaluar los rasgos asociados con nuevos híbridos. Esta operación no requiere los largos tiempos de desarrollo normalmente relacionados con el crecimiento de la planta y no requiere ninguna modificación genética real.

El resultado podría ser papas que pueden soportar climas extremos y patógenos mucho mejor, sin mezclar diferentes variedades de papas. Nada que ver con los OGM clásicos , sino un sistema que combina el redescubrimiento de variedades antiguas de tubérculos con una tecnología que facilita su "contaminación" mutua.

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