jueves, 14 de mayo de 2020

La mayor enseñanza de la pandemia: cultiva tu propia comida


El temor a la escasez de alimentos está llevando a muchos a seguir lo que los agricultores urbanos han estado haciendo durante años: cultivar sus propios alimentos.

Hace unos días, bajo el bloqueo permanente para contener la propagación del coronavirus en la India, Diipti Jhangiani, residente de Bandra en Mumbai, India, caminaba por un terreno de 50 metros cuadrados [538 pies cuadrados] dentro Su complejo de edificios. En él había setos robustos de tomates, zanahorias, quingombó, espinacas, papayas, chikoos, muslos, calabaza amarga y otras verduras. Ella desenterró un poco de cúrcuma fresca para llevar a casa. «Durante una crisis como [esta pandemia], siempre habrá escasez de alimentos para aquellos que no pueden pagarla», dice el agricultor urbano de 34 años y fundador de una startup agrícola llamada Edible Gardens. “E incluso para aquellos que pueden, hay una escasez. Nos hemos quedado sin haldi (cúrcuma) en las tiendas cercanas. Pero he estado creciendo haldi en mi granja comunitaria en mi sociedad, por lo que estamos usando eso en su lugar. Y es mucho más fresco «.

Hace unos años, cuando Jhangiani comenzó a convertir espacios públicos estériles en jardines comunitarios, como el que creó en su complejo de edificios hace tres años, en su mayoría escuchó que la gente lo llamaba un «pasatiempo tonto de jardinería». «Sin embargo, debo decir que en este momento es muy gratificante ver que la gente habla de cultivar sus propios alimentos y manejar sus propios desechos. Hay personas mayores que vienen a tomar calabaza amarga de la granja, lo cual es excelente para purificar la sangre ”, le dice a VICE. “El interés real en la agricultura urbana solo se mostrará una vez que termine el bloqueo. Mostrará si las personas realmente quieren cambiar. Pero es bueno haber comenzado esta conversación, finalmente «.
dia de la tierra india.

En todo el mundo, la pandemia ha traído a nuestra atención muchas consecuencias, desde los sistemas de salud pública que fallan hasta nuestra frágil salud mental, la desaceleración económica y la evidente división entre ricos y pobres. Pero hay otro aspecto que lentamente está poniendo de rodillas al mundo: el miedo a la escasez de alimentos. En todos los países donde se han impuesto bloqueos para que las personas mantengan el distanciamiento social para contener la propagación del virus, ha habido informes de compra de pánico y acaparamiento en literalmente todos los países posibles. Mientras que muchos enfrentaban estantes vacíos en supermercados y tiendas, otros encontraron que un gran segmento de su población no podía alimentarse. Y esto a pesar del hecho de que algunos informes dicen que realmente no hay una gran preocupación por la seguridad alimentaria mundial todavía.

La percepción de la escasez de alimentos y el temor a los precios inflados, junto con las interrupciones en las cadenas de suministro de alimentos, apuntan posteriormente al hecho de que existe una alta posibilidad de que estemos al borde o nos encaminemos constantemente hacia un colapso. Esta tendencia incluso llevó a agencias globales como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y las Naciones Unidas (ONU) a predecir la escasez masiva de alimentos en todo el mundo. «La incertidumbre sobre la disponibilidad de alimentos puede provocar una ola de restricciones a la exportación, creando una escasez en el mercado global», dijo una declaración conjunta de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la OMS y la Organización Mundial del Comercio.

De hecho, los países en desarrollo corren actualmente el riesgo de enfrentar la hambruna y los disturbios alimentarios. Dominique Burgeon, director de emergencias de la FAO, incluso advirtió que los ricos no deberían ver la escasez de alimentos derivada de la pandemia como un problema solo para los marginados. «Si la escasez de alimentos comienza a morder, los impactos reverberarán en todo el mundo», dijo. De hecho, en los bolsillos agrarios y rurales del mundo, los agricultores se enfrentan a grandes pérdidas ya que los bloqueos los obligaron a abandonar sus tierras de cultivo, y la escasez de mano de obra aumentó los costos y disminuyó la demanda.

En la India, donde el cierre está viendo un enorme desplazamiento de trabajadores migrantes, que representan el 37 por ciento de la población del país y dependen de los salarios diarios para sobrevivir, se prevé que la escasez de alimentos cause violencia y disturbios. «Esto es algo nuevo y muy difícil de predecir», dijo Abdolreza Abbasian, economista senior de la FAO. «Es esa incertidumbre la que en este momento es el mayor peligro».

Y es en un momento incierto como este cuando el concepto de cultivar sus propios alimentos está ganando cada vez más fuerza. Jhangiani, que ha estado cultivando su propia comida en forma de granjas comunitarias, es una de las muchas defensoras de la autosuficiencia. De hecho, la pandemia apenas ha hecho mucha diferencia en la forma en que vive. “Mi propio proceso comenzó con el procesamiento de nuestros propios desechos, y a partir de ahí comenzamos a cultivar nuestros propios alimentos. En los espacios urbanos, hay mucho potencial para tener estas granjas en literalmente cada calle o jardín, «dice ella. “Y ni siquiera necesitas acres y acres de tierra para esto. Actualmente estoy cultivando chikoo y moras en contenedores! No necesitas mucho espacio, solo necesitas la técnica correcta «. Los huertos, que son perfectos para los apartamentos ridículamente pequeños que salpican la mayoría de las grandes ciudades, también están recibiendo un impulso.

En este momento, Internet está lleno de kits de bricolaje para ayudar a las personas a cultivar su propia despensa literalmente en cualquier lugar. “Mire a su alrededor y encuentre los espacios que podrían llenarse de alimentos: céspedes, arcenes, jardines comunitarios, el final del callejón sin salida; y si vives en un departamento, un área comunitaria compartida, todos trabajan «, escribe Palisa Anderson, una restauradora y granjera australiana. Agrega la escritora de Los Angeles Times, Jeanette Marantos, “Los bancos de alimentos ya están viendo el doble de la demanda. Plantar alimentos ahora puede ayudarlo a usted y a otros a superar los inciertos días por venir ”.

La conversación acerca de la autosuficiencia en términos de cultivar su propia comida ha existido por un tiempo, pero parece que los bloqueos de coronavirus han empujado a muchas personas a hacerlo como una medida de emergencia. «Más personas están pensando de dónde proviene su comida, con qué facilidad se puede interrumpir y cómo reducir las interrupciones», dijo a la Fundación Thomson Reuters el arquitecto paisajista Kotchakorn Voraakhom, quien diseñó la granja urbana en la azotea más grande de Asia en Bangkok. «Las personas, los planificadores y los gobiernos deberían repensar cómo se usa la tierra en las ciudades. La agricultura urbana puede mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición, reducir los impactos del cambio climático y disminuir el estrés».

La tendencia también es interesante considerando una predicción de la ONU de que dos tercios de la población mundial vivirán en ciudades para 2050. En muchos países, las prácticas de autosustento como la permacultura, la agricultura hidropónica o la agricultura urbana son un ejercicio para obtener muchos beneficios, desde elegir alimentos libres de químicos hasta traer conceptos de la granja a la mesa en entornos comerciales, mantener la salud mental y crear una terraza / jardín estéticamente agradable. Pero en países como Singapur, donde no hay fuentes locales de alimentos y, por lo tanto, termina importando una gran parte de sus comestibles, las tendencias agrícolas autosostenibles como las granjas verticales y en la azotea, la agricultura hidropónica o la pesca agrícola se han convertido en una forma hacia adelante para las economías que enfrentan escasez de alimentos.

De hecho, algunos expertos creen que la pandemia podría desencadenar algunas tendencias, probablemente para siempre. «Ahora más que nunca, es importante centrarse en un sistema alimentario hiperlocal. Cultivar nuestros propios alimentos es la mejor manera de garantizar el acceso a los productos durante todo el año «, dijo a VICE Anusha Murthy de Edible Issues, una plataforma que fomenta un diálogo sobre los sistemas alimentarios. “Los jardines urbanos pueden ser una gran solución para aquellos de nosotros que podemos pagarlo y acceder a él. Un enfoque comunitario para el cultivo de alimentos también sería una solución inteligente. Para nosotros alcanzar la autosuficiencia alimentaria, saber al menos de dónde proviene nuestra comida es un primer paso crucial ”.

Jhangiani agrega que si bien siempre habrá una cierta dependencia en las tiendas para los habitantes urbanos para artículos como granos o aceite, la autosuficiencia también puede extenderse a otras cosas cotidianas, como hacer su propio detergente (con cáscaras de naranja y limón), o utensilios. solución de limpieza (con agua, agua de nuez de jabón y agua de limón) o incluso pasta de dientes (incluye bicarbonato de sodio y aceite de coco). «La autosuficiencia también debería extenderse a otros aspectos de la vida», dice el agricultor urbano.

También es interesante ver cómo la pandemia está impulsando radicalmente las conversaciones sobre la autosuficiencia en lugar de varios años de activismo por parte de activistas de la crisis climática. Quizás tenga que ver con nuestras vulnerabilidades colectivas, lo que nos empuja a buscar medidas que nos salven de una gran ansiedad anticipada sobre el futuro incierto. En los EE. UU., Las búsquedas de Google de «agricultura doméstica» aumentaron un 50 por ciento el mes pasado, junto con (y curiosamente) un salto del 75 por ciento en las búsquedas de «cómo criar pollos». «La seguridad alimentaria y la sostenibilidad son un tema muy candente en este momento», dijo a The New York Times Phyllis Davis, presidenta de Portable Farms Aquaponics Systems en los Estados Unidos.

En India, Murthy observa que la pandemia ha obligado a los habitantes urbanos a mirar sus sistemas alimentarios locales y comprenderlos mejor. «Los recursos para cocinar se han vuelto limitados y la gente está volviendo a las recetas tradicionales y aprendiendo a cocinar con ingredientes que normalmente no usarían», dice ella. «Hay otra sección de personas que crean e innovan en platos con lo que tienen». Tal vez esto podría explicar mucho hornear y cocinar en las redes sociales, mientras que Murthy también agrega que la pandemia está empujando a más hombres a las cocinas.

Pero la pandemia en realidad no podría ser tan mala para los pequeños agricultores marginales, que siguen siendo los principales proveedores de alimentos para la población de 1.300 millones de personas de la India. De hecho, la pandemia y su impacto probablemente los ahorraría, y el cambio a alimentos locales podría incluso ayudar a algunos de ellos. «De la granja a la mesa» es una tradición en India, no una moda inconformista ”, escribe el periodista y autor Samrat en su columna Sitio web digital indio, Firstpost. «También puede ayudar a construir resiliencia en las sociedades y economías ante las vicisitudes de la globalización, de las cuales la pandemia global actual es un ejemplo».

Al final, seguro que el mundo está en un profundo desastre, y sí, todavía tenemos que ver las consecuencias finales, pero quizás valga la pena recordar que cada crisis tiene una lección. Y esta está en la cocina.

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